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一男子与一只短尾矮袋鼠合影瞬间爆红网络

时间:2021-11-25 02:04来源:未知 作者:admin 点击:

  仅见于澳洲西南部的短尾矮袋鼠(quokka)是一种有袋动物,体型和泰迪熊差不多大,在澳洲大陆面临入侵种掠食者和栖地流失的威胁。但是,在伯斯(Perth)近岸的罗特尼斯岛(Rottnest Island)上,短尾矮袋鼠的数量却急速增加。

  2012年出现了一只拿着智能手机的神之手。到罗特尼斯岛旅游的某名男子与短尾矮袋鼠拍了张自拍照,短尾矮袋鼠特殊的嘴形让它看起来似乎在笑。这张照片瞬间爆红。

  很快地,愈来愈多人跑来找短尾矮袋鼠自拍,造访罗特尼斯岛的人数也创下新高。为容纳大量涌入的观光客,岛上迅速地新建或扩建许多设施。随着造访人数攀升,短尾矮袋鼠的数量也变多了。

  人们第一次看见岛上的短尾矮袋鼠,最早可追溯至1658年,当时荷兰的探险家把它们误认为大型老鼠(「罗特尼斯」在荷兰语中是「老鼠巢穴」的意思)。如今在短尾矮袋鼠筑巢的地区,它们开始表现得像老鼠一样了。

  「它们原属于夜行性动物,但是它们改变了行为模式,这样在白天时保持清醒才能向观光客讨食物吃。」野生动物学家维罗尼卡.菲利普(Veronica Phillips)说道。

  菲利普在一份2016年发表在意大利期刊《Hystrix》的研究中发现,短尾矮袋鼠在岛上高度发展观光业的地区的生活状况,明显比在其他比较不受干扰的栖地来得好,例如沙丘、林地或荒原。短尾矮袋鼠的后代在已开发地区也比较有可能存活。

  菲利普也发现,终年可吃到饱的草皮自助餐和观光客丢出的食物碎屑,帮助短尾矮袋鼠度过食物短缺的干旱夏季。

  可惜的是,澳洲大陆上的发展对短尾矮袋鼠就没有这么多好处了。城市扩张和农业发展已经将这种动物逼到伯斯南部赤桉森林(Jarrah Forest)的零碎栖地和其下方南部森林(Southern Forest)范围稍大一些的区域。

  根据2014年由澳洲联邦科学暨工业研究组织(简称CSIRO)的约翰.沃纳斯基(John Woinarski)所主导的一项研究显示,过去200年内,短尾矮袋鼠在澳洲大陆的栖地消失了一半。

  「很多人甚至不知道澳洲大陆有短尾矮袋鼠以及它们饱受折磨。」罗特尼斯岛管理局的保育官员凯西亚纳.葛雷(Cassyanna Gray)说。即使短尾矮袋鼠在罗特尼斯岛上的数量激增,国际自然保护联盟和澳洲环境与保育部仍将其列为易危物种。

  除了食物丰沛和栖地受到保护之外,罗特尼斯岛上的短尾矮袋鼠还有另一项优势。在澳洲大陆,短尾矮袋鼠不只受到栖地破碎的威胁,还有栖地持续遭人类伐木和野猪破坏的问题,以及入侵种欧洲红狐和野猫等掠食者的威胁。

  而罗特尼斯岛上的野生动物管理员在2000年代就已除掉所有野猫──岛上唯一的入侵种掠食者。

  以高尔夫球场为例,在一年的不同时间中,大约有13%至20%的短尾矮袋鼠生活在乡村俱乐部附近。那里的管理员对于要复原短尾矮袋鼠所破坏的草皮感到不甚愉快,草皮是必须维持一致高度的。

  就算短尾矮袋鼠自己可能也不喜欢在那里待太久。如果太多动物集中在某一个地区,它们最后可能得彼此竞争食物,而且疾病的传播速度会更快。

  岛上的观光客愈多,汽车就会愈多,短尾矮袋鼠遇上道路意外事故的风险也愈高。短尾矮袋鼠或许也变得有点过于习惯人类的存在:观光客喂食、尝试饲养,或什至把它们丢入大海等行为都具有危险性。

  罗特尼斯岛管理局正在与菲利普和其他科学家、旅游业者以及当地企业合作,确保观光产业和保育工作能并存。对于触摸或喂食短尾矮袋鼠的人,罗特尼斯岛管理局会处以高额罚金。向导志工对此特别留意,公部门也在岛上各处设置了新的警告标志,其中有些会鼓励民众使用自拍棒以和动物保持适当距离。

  管理局甚至在考虑要把高尔夫球场围起来。这么多动物处在同一个地方太危险了,而且它们变得太依赖人类提供的食物,葛雷表示。

  从长远来看,真正的威胁是野生动物管理员不易掌控的。茂盛的植物为短尾矮袋鼠提供了食物来源和躲避掠食者的藏身之处,与西澳大学(University of Western Australia)合作的研究人员卡尔琳.班恩(Karlene Bain)已发现,短尾矮袋鼠逐渐倾向于生活在其分布范围中最潮湿的地区。假如澳洲西南部的降雨量真如气候专家所预测的减少了,湿地与河滨地带的植物将会枯萎。

  2010年的一项研究发现,如果全球气温比工业化前高出4度──很有可能发生的事,除非化石燃料的排放量快速减少──到2070年,短尾矮袋鼠或许就会灭绝。

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